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Introdução

Definição

A Oncocercose, também conhecida por Cegueira do rio, é causada pelo verme nematóide Oncocerca volvulus.

Provoca graves lesões nos olhos e na pele, sendo, nas regiões onde é endémica, uma das principais causas de cegueira.

Frequência

Apesar de predominar na África, encontra-se também na Península Arábica, América Central e América do Sul.

Ocorre em áreas banhadas por rios de fluxo rápido.

Estima-se que, em todo o mundo, cerca de 37 000 000 de pessoas possam estar infectadas e mais de 120 000 000 possam estar em risco de contrair a infecção.

Causa

O nematóide é transmitido aos humanos pelo insecto Simulium, geralmente conhecido por mosca negra.

As fêmeas da mosca recebem e transmitem a microfilária da Oncocerca volvulus por picada.

As fêmeas podem produzir milhares de microfilárias diariamente.

A doença é causada pelas microfilárias que atingem os olhos, a pele e os gânglios linfáticos, onde morrem e degeneram, provocando grande reação inflamatória.

O período que decorre entre a contração da infeção e os primeiros sintomas é, geralmente, 10 a 15 meses.

Sinais e sintomas

O primeiro sinal pode ser apenas nódulos subcutâneos nas proeminências ósseas. Estes nódulos, designados oncocercomatas, contêm vermes adultos.

Surge depois intensa coceira intermitente, com ou sem manchas na pele, causada pela reacção à presença de microfilárias no tecido subcutâneo, e formação de placas.

Na fase crónica a pele fica espessa, enrugada e hiperpigmentada, assemelhando-se à pele de lagarto ou de elefante. Podem surgir volumosos gânglios nas virilhas, cujo peso provoca flacidez da pele e formação de pregas gigantes.

Pode haver também zonas de hipopigmentação com pigmentos retidos à volta dos folículos pilosos, dando aspecto de pele de leopardo.

Eczema e infecções secundárias podem resultar de lesões de coceira.

Conjuntivite e intolerância à luz são, geralmente, os primeiros sintomas. Posteriormente, surgem lesões oculares graves.

Febre, dores musculares e articulares e perda de peso podem estar presentes.

O que fazer

Doenças que se podem confundir com Cegueira dos rios:

  • Eczema;
  • Alergia alimentar;
  • Inflamação da pele provocada por contacto com determinadas substâncias;
  • Sarna;
  • Malnutrição grave;
  • Lepra;
  • Tumores dos tecidos e dos músculos.

Tratamento

Deve ser efectuado em Centros de Assistência Médica.

Prevenção / Recomendações

Tratamento em massa das populações em risco, de 6 em 6 a 12 em 12 meses.

Controlo da mosca negra pulverizando os seus territórios com insecticidas.

Uso de repelentes de insectos e roupas protectoras.

Evitar exposição a concentrações de moscas durante o dia.

As informações da Pedipedia não substituem nem devem adiar a consulta pessoal com um profissional de saúde qualificado.

Mais informações.

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